谢侠逊(1888—1987),名宣,小名卿源。出生于平阳县腾蛟凤巢硐桥头。少时聪敏好学,酷爱象棋。方四、五岁,就粗知象棋门径,六岁时棋艺卓异,出众儿之上,备受乡邻赞誉;九岁时潜心研究象棋古谱《韬略玄机》,称雄乡里,崭露头角。十三岁,逼和温州棋魁陈笙,名噪东瓯,人称“棋中神童”。
      1912年,他首先在上海《时事新报》开辟“象棋专栏”,介绍古谱,刊载棋局,发表象棋材料。1918年,在我国第一次象棋大赛(上海市个人象棋赛)中荣获冠军。1925年创制大棋盘,大棋子。采用了车轮战,当众进行盲目战表演。1926年和潘定思合编《国耻纪念象棋新谱》出版,是我国第一本用铅字印刷的象棋书。1928年发起,组织第一次全国象棋赛,在上海四川北路青年会举行。1925至1926年间,精选130多个象棋残局,编成一书,经丹麦友人葛麟瑞译成英文出版,发行国外,第一次把中国象棋推向世界。同时花了7年时间,殚思精虑,编成我国第一部完整的象棋书《象棋谱大全》,于1929年出版,共72册200多万字。继承和发扬我国象棋遗产,备受推崇,公认为象棋经典。

      谢侠逊亦是我国推广国际象棋先行者。参加国际象棋会的第一人。他在《象棋谱大全》中以100多页的篇幅把国际象棋介绍给国人。1935年在广州举行的中、英、美、德、奥五国“银龙杯”国际象棋赛中,谢侠逊以其精湛的棋艺,力战群雄,获得冠军,捧来“银龙杯”,为祖国赢得荣誉,消息传遍欧美各国,从此“中国棋王谢侠逊”名扬五大洲。

      奕棋不忘爱国,爱国结合弈棋,这是谢侠逊生平宗旨。早在十三、四岁时,他愤恨八国联军胁逼清廷屈膝求和,而排制“八国 联军”残局,以黑棋八子进逼九支侵略军,以示国耻。辛亥革命胜利,欣制《鄂军起义局》用红卒先发难,象征武昌起义,发表于《时事新报》。在《国耻纪念象棋新谱》中,把重大的丧权辱国事件排成字形残局,用以影射袁世凯出卖祖国,窃国称帝。1925年“五卅惨案”发生,他致函各国象棋会,伸张正义。1931年“九·一八”事件后,他通过上海亚美无线电台,致电全球象棋界同人,痛斥日寇暴行,呼吁主持公理。
1935年,谢侠逊应新加坡、印尼、菲律宾等地象棋会邀请,出访东南亚,以棋会友,交流棋艺,辗转鏖战,力挫群雄,侨胞赞誉他为“天才圣手”、“象棋之王”。在新加坡却遇到英国驻马来西亚的空军司令、全马国际象棋赛冠军亨特的挑战,指定要与他比赛国际象棋。在亨特的心目中,中国象棋高手未必精通国际象棋。分明是蔑视中国人。讵料谢侠逊毅然应战。比赛中,他采用中国象棋的韬略,挺兵试探,以守为攻,步步为营,稳扎稳打,出其不意,后发制人。亨特见事不妙,慌了手脚,两次派人秘密求和,愿偿付重金并让乘英国飞机到各地免费旅游。谢侠逊铁骨铮铮,拒不接受。终于击败这个趾高气扬的全马冠军,为祖国争光。当场欢声雷动,侨胞扬眉吐气。 抗日战争爆发,谢侠逊将全家由上海迁回平阳,只身前往南京,请缨救亡。当时国民政府要派出5位“巡回大使”出使海外,向侨胞宣传抗日,筹募捐款。其中赴欧美的4人已定,唯南洋情况复杂,有一定危险,未有适当人选。谢侠逊闻讯,不顾个人安 危,挺身而出,去访邵力子毛遂自荐。邵力子劝他:“南洋不比欧美,去那里有生命危险,不如另图报效!”谢侠逊慷慨陈词:“国难当头,何计个人,大丈夫报国有门,虽粉身碎骨,死亦无憾”。邵力子壮其言,嘉其志,即挥毫书赠:“胜者所用败者之棋,明乎此义,复兴中国何难哉!”后与张治中联名深举出任南洋巡回大使。临行前,冯玉祥题书“象棋国手”以勉,李宗仁书赠“有焦土抗战之决心,持久抗战之精神,最后胜利必属我们。”并亲往南京站送别。谢侠逊到了印尼万隆,以诗言志奉赠李宗仁:“都门握别泪盈盈,凄绝河山百战情,我到天南去作客,也将焦土谱我枰”。此次出使,遍历香港、菲律宾、印尼、马来西亚、新加坡、泰国、缅甸等地,假枰场之车马,作救国之呼吁,通过义赛形式,宣传抗日救亡,劝募捐款。风尘仆仆,历尽艰险,在槟城,遇汪记歹徒以枪威胁,他以严辞驳斥,因有爱国侨胞保护,歹徒不敢下手。后经滇缅公路回国,途中染上沉疴,生命垂危,被迫于边境旅舍治疗,一个 多月后始脱离险境。返至云南昆明,征尘未洗,抱病举行慰劳前方将士象棋表演大会。这次出使,募得捐款5000余万元,金银珠宝无数,并动员华侨技工3300人回国服务。而他自己,以俭朴自律,除车马费外,不支国库分文。

      1939年,谢侠逊寓居陪都山城,多次举行象棋劳军大会、反侵略棋赛大会、劝储棋赛大会,致力于抗日募捐。并经常在《大公报》上发表《兴中扫日》、《扫除丑虏》、《锄奸诛伪》等棋局,表达团结抗日的思想。周恩来曾和他纹枰对奕,赞誉他是“爱国象棋家”。下了两局,二人商定把第二盘残局定名为《共抒国难》,“抒”、“纾”同义,意谓共同解救国难。此局于《大公报》发表,传颂一时,反响强烈,成为中国象棋史的佳话(中国历史博物馆作为革命历史文物收藏)。从此二人往来频繁。一次,谢侠逊去曾家岩拜访周恩来的途中,遭特务暗算,右肋骨被打断两根,伤痕累累,但他矢志不渝,毫不动摇。抗日胜利后,蒋介石发动内战,爱国民主人土李公朴、闻一多惨遭杀害,谢侠逊愤而赋诗:“一弹飞来剧可惊,天南文哲两捐生。多闻久负匡时愿,俭朴原抒救国情。伫望弦歌宏乐育,谁知魑魅呈凶横。河山劫后犹如此,未死人心大不平”。
人民大众对一个热爱祖国且作出贡献的人,是永不忘怀的。1985年上海市各界为他举办一次盛大的百岁华诞祝寿活动。国家体委特授他“体育运动荣誉奖章”。江泽民书赠:“百龄高手,永葆青春”。美、英、法、新加坡、菲律宾、香港、澳门等地发来贺电。亚洲象棋联合会会长霍英东专程前来祝寿。

       谢侠逊还是一位诗人,精通翰墨,诗作甚丰。晚年曾着手整理《烂柯诗钞》,未及齐集,于1987年12月22日在上海与世长辞。为纪念他。1995年6月平阳县腾皎镇举行数万人参加的“谢侠逊碑林”奠基仪式,盛况空前。同年7月,上海市委宣传部组织拍摄的爱国主义系列电视片之一《谢侠逊赛棋》在东方电视台播放。